Na smlouvu jste čekal poměrně dlouho. Ulevilo se vám?

Kámen ze srdce mi tak trochu spadl. Ale já jsem byl celkem v pohodě, protože mi agent naznačoval, že o mě mají různé kluby zájem. Ve hře bylo víc týmů, takže jsem čekal na nabídku, kde bych se cítil nejlíp. Myslím si, že Islanders je hodně kvalitní mančaft.

Už jste mluvil s někým z vedení vašeho nového klubu?

Ne, ale co jsem se bavil s manažerem, tak jsou prý také rádi, že jsme se dohodli. To mi dává do nové sezony hodně optimismu. A co vím od Matyho (Radka Martínka – pozn. red.), tak je tam výborný trenér, který rozumí hráčům. Což je velice pozitivní věc. Myslím si, že to dopadlo velice dobře.

Jak jste naznačil, v Islanders hraje váš kamarád a další brodský odchovanec Radek Martínek…

Všechno jsme spolu probírali. Ptal jsem se ho na spoustu věcí. Právě on mi říkal, že je tam hodně dobrý trenér a rozumný člověk. To je pro hokej hodně důležitý. Pro mě je velice pozitivní, že trenéři dokáží pracovat s hráči. Už se moc těším, až to všechno začne.

Bude Radek Martínek v začátcích váš průvodce?

Češi bez smlouvy v NHL Jan BULIS, útočník (naposledy Vancouver) Josef MELICHAR, obránce (naposledy Pittsburgh)

Určitě. Přeci jenom Brod je malé město, a to, že jsme se sešli v jednom klubu v NHL, je velice krásný. Je to něco zvláštního, kuriozního. (úsměv)

Tušíte, jaká bude vaše pozice v klubu?

To se uvidí až při kempu. Jedna věc je, kam se mnou počítají, ale záleží především na mně. Všechno potřebné se dozvím, až tam přijedu. Každopádně se moc těším.

Příprava na novou sezonu je v plném proudu, tak jak se zatím cítíte?

Loni jsem právě neměl moc času trénovat, vzhledem k oslavám Stanley Cupu a stěhování do Nashvillu. Letos jak s brodským áčkem, tak potom s Radkem to bylo hodně kvalitní, takže doufám, že všechno vyjde.

Josef Vašíček

Narozen: 12. září 1980 v Havlíčkově Brodě

Klub: New York Islanders

Pozice: útočník

Kariéra: Havlíčkův Brod (–96), Slavia Praha (96–98), Sault Ste. Marie (OHL, 98–00), Carolina (NHL, 00–04), Slavia (04–05), Carolina (05–06), Nashville (NHL, 06–07), Carolina (06–07)

Největší úspěchy: mistr světa z roku 2005, vítěz Stanley Cupu 2006, juniorský mistr světa z roku 2000