Jenže ačkoliv se lídr střetl s nejhorším týmem soutěže, o tři body se musel s houževnatým soupeřem rvát až do konce. O výhře Indiánů rozhodl definitivně teprve při power-play hostů gólem do prázdné branky Gulaš a osladil si tak své 32. narozeniny.

Škodovka sice na Duklu, která do Plzně mířila po pěti prohrách, vlétla, měla herní převahu, ale co to bylo platné, když Indiáni dlouho pálili jen slepými.

Domácím k otevření skóre nepomohla ani přesilovka. Následně Voldena v jihlavské brance vystrašil Gulaš švihem pod břevno, který ale gólman zkrotil. Na druhé straně se po chybě v plzeňské rozehrávce dostal do šance Žalčík, ale také Svoboda jeho ránu z mezikruží kryl.

Plzeň neudeřila ani v další přesilovce, i když Mertlova teč Kratěnovy bomby volala po gólu. Až ve chvíli, kdy vyloučený Tomáš Kubalík skákal na led, našel obránce Jones z úhlu skulinku na gólmanovým betonem.

Hned po přestávce jel na Voldena sám Kratěna, zkusil blafák do bekhendu, ale norského reprezentanta nepřelstil. Indiáni poté sice ubránili oslabení, ale následně polevili v koncentraci a bylo zle. Jihlavští protečovali puk za plzeňskou obranu na volného Zemana, který po nájezdu srovnal.

Dukla ještě víc ožila, přidala na pohybu a zle kousala. Hosté se dostávali se častěji do zakončení, ale Svoboda svůj tým podržel. Třeba když nejprve vyrazil Zdráhalovu střelu a stihl se přesunout i proti Stříteského dorážce.

Plzni ale skvěle vyšel nástup do třetí části. Schleiss se posunul do první formace a změna v sestavě přinesla ovoce už po 18 sekundách hry. Dravý útočník po Mertově pobídce bleskově obkroužil jihlavskou branku a zasunul puk do odkryté klece. Volden se nestačil přemístit a jen nešťastně sledoval, jak puk míří do sítě.

Ani to však hosty nezlomilo. Nebylo znát, že se utkává nejlepší s nejhorším a Škodovka musela o vítězství ještě bojovat.

Jenže domácí před zaplněnou arénou (7111 diváků) dál trápila nepřesná muška. Jako ve 48. minutě, kdy se v ponechané výhodě řítil na Voldena sám Gulaš, gólmana si položil, ale odkrytou klec přestřelil.

V závěru se ještě do několika střeleckých šancí po sobě dostal domácí Petr Straka, ale Voldena nepřekonal.

Až v čase 59:16, kdy hosté hráli už bez brankáře, se k puku u levého mantinelu dostal Gulaš a bekhendovou trefou do opuštěné jihlavské branky rozjel vítězné oslavy.

Do roku 2018 vstoupí vedoucí Škodovka ve středu 3. ledna ve šlágru 36. kola na ledě druhých Vítkovic.

Hlasy trenérů:

Jiří Hanzlík (asistent trenéra Plzně): Proti Jihlavě se hraje hrozně těžce, bojují s obrovským úsilím, klobouk dolů před nimi. Divákům se muselo vyrovnané utkání líbit, byli jsme dnes asi o trochu šťastnějším týmem. Oproti minulým zápasům na nás nebylo vidět jakési uspokojení. Bylo znát, že kluci chtějí zápas hodně vyhrát, což se povedlo.

Petr Vlk (trenér Jihlavy): Jsme zklamaní, za předvedenou hru jsme si ze zápasu bod zasloužili, ale bohužel děláme zbytečné chyby, takto zkušený soupeř to umí využít. První chyba - zbytečné oplácení - a podruhé to beci nechali otevřené, takže padl gól na 2:1. Musím pogratulovat soupeři, ale myslím si, že ten jeden bod jme si zasloužili. 

HC ŠKODA PLZEŇ – HC DUKLA JIHLAVA 3:1 (1:0, 0:1, 2:0) 

Branky a nahrávky: 17. Jones (Preisinger, Sklenička), 41. Schleiss (Mertl), 60. Gulaš – 27. Zeman (Dostálek, Kajínek). Rozhodčí: Hribik, Petružálek – Brejcha, Jelínek.
Vyloučení: 6:5. Bez využití. Diváci: 7111.

HC Škoda Plzeň: Svoboda – Moravčík, Kadlec, Sklenička, Jones, Pulpán, Čerešňák, Kaňák – Indrák, Mertl, Gulaš – Stach, Kracík, D. Kindl – Schleiss, Kratěna, Eret – Rubner, Preisinger, P. Straka. Trenéři: M. Straka, Čihák a Hanzlík.