„Pokud bych neměl být v konečném pořadí do třicítky, tak by snad nemělo ani cenu Tour jet,“ říká mistr světa z Val di Fiemme z roku 2003 a pokračuje: „Je to ale ošidné, z loňského roku dobře vím, že jedním závodem se může všechno otočit.“

Špatné vzpomínky

Na premiérový ročník Tour de Ski nevzpomíná žďárský lyžař v dobrém. Solidně ji rozjel, ale potom přišla v Oberstdorfu nešťastná patnáctka klasicky. Na ní zhasly jeho naděje, navíc kvůli viróze musel odstoupit.

„Během závodu se měnily podmínky, začalo dost sněžit. Ti, co byli v pořadí někde v půlce, tak na tom vydělali. Dostali se do špičky. Naopak my, co jsme na tom byli dobře, a startovali až vzadu, tak jsme na sněžení doplatili,“ vzpomíná devětadvacetiletý běžec.

Ani letos se nenachází v ideální konstelaci. Kvůli operaci ramene zahájil přípravu až na podzim. „Teď už jsem fit, dva a půl měsíce už můžu bez nějakého omezení trénovat,“ hlásí Koukal.

Velké zátěže během deseti dnů se neobává. „V rámci tréninku normálně absolvujeme tyhle těžké bloky. Člověk se dostane do určité únavy, která se už potom nezhoršuje. Jde o to, přiblížit se co nejvíce optimálnímu výkonu.“

Sázka na závody volnou technikou

K vytčenému cíli se chce Koukal hlavně probruslit. „Chtěl bych uspět výrazněji v nějaké dílčí bruslařské disciplíně. To znamená být do desítky. Potom se uvidí.“

Z deseti závodů jich je pro volnou techniku vypsáno hned pět, z toho dva jsou sprinty. V programu však chybí skiatlon. Nové Město po převzetí závodů od Oberstdorfu nemohlo přezouvací závod garantovat, místo něj tedy bude stíhací bruslařská patnáctka.

„Je to škoda, že nebude skiatlon. Ale zase více než polovinu Tour pojedeme doma. Snad se mi bude dařit a tuhle výhodu využuju,“ přeje si Koukal a k profilu Tour ještě dodává: „Záležet bude hlavně na formě, nástrahy jsou pro všechny stejné.“